Apple veut élargir son marché avec un iPhone moins cher

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Les analystes prévoient qu'Apple lève le voile sur un modèle d'iPhone plus économique pour permettre au géant à la pomme de concurrencer les fabricants de téléphones intelligents à bas coût.

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Agence France-Presse
SAN FRANCISCO

Le géant informatique américain Apple devrait dévoiler mardi de nouveaux modèles, notamment moins chers, de son iPhone qui pourraient lui permettre de toucher de nouveaux marchés alors qu'il tente de regagner du terrain dans les téléphones intelligents.

Les analystes prévoient qu'Apple lève le voile, lors d'un événement très attendu mardi à son siège de la Silicon Valley, sur un modèle d'iPhone plus économique pour permettre au géant à la pomme de concurrencer les fabricants de téléphones intelligents à bas coût.

Apple devrait aussi présenter une version améliorée de son modèle classique haut de gamme, le iPhone 5. Selon Charles Golvin, analyste du cabinet spécialisé Forrester, il devrait s'appeler «5S, et avoir la même apparence que les versions précédentes, mais avec un nouveau processeur plus rapide et de nouvelles capacités graphiques».

Des rumeurs circulent sur l'introduction d'une couleur dorée et d'une reconnaissance des empreintes digitales pour une sécurité renforcée.

L'iPhone à bas prix a été surnommé «le 5C» car «il serait proposé dans de nombreuses couleurs, comme le baladeur iPod Touch», a ajouté M. Golvin, interrogé par l'AFP.

Pour les analystes, le 5C est important pour gagner des clients en Chine et pour les marchés émergents où la concurrence des modèles moins chers fonctionnant avec le système opérationnel Android de Google a été particulièrement intense.

Apple a également invité la presse à un événement à Pékin où selon les experts, le groupe devrait dévoiler un partenariat avec le premier opérateur chinois de téléphonie mobile. China Mobile dispose d'un énorme réseau de 700 millions d'abonnés à travers le pays.

Capacité d'innovation en question

La stratégie d'Apple sur l'iPhone a historiquement été focalisée sur les produits haut de gamme à prix élevés, et le groupe s'est donc retrouvé «incapable d'offrir des produits adaptés» à environ 60 % du public potentiel des téléphones intelligents, ce qui devrait changer grâce à son appareil à bas coût 5C, remarque la maison de courtage Cantor Fitzgerald dans une note.

Les analystes n'attendent pas de révélations sur une montre intelligente ou une Apple TV mardi, deux produits sur lesquels les spéculations et les attentes du marché vont également bon train.

Charles Golvin veut toutefois croire qu'Apple n'a pas perdu sa capacité d'innovation comme le disent de nombreux analystes, dont Trip Chowdhy de Global Equities Research.

«Il y a un flux presque constant de critiques, mais il est plus prononcé vers Apple» que vers les autres fabricants informatiques car «le groupe a lancé des produits qui ont vraiment changé la façon dont les gens vivent», note M. Golvin.

Le marché des téléphones intelligents est maintenant dominé par les appareils sous système Android, qui représentent environ trois quarts du marché, mais le cabinet de recherche IDC prévoit qu'Apple va augmenter sa part cette année à 17,9 % contre 16,9 % l'an dernier.

Cantor Fitzgerald relève qu'il a fallu six ans à Apple, après le lancement de l'iPod, pour mettre l'iPhone sur le marché, et encore trois ans après pour sortir l'iPad et révolutionner le secteur des tablettes.

Les analystes s'attendent aussi à ce que les annonces de mardi comprennent une mise à jour substantielle du logiciel iOS.

La version iOS 7 devrait comprendre un service de radio iTunes qui inclura plus de 200 stations de radio en ligne, en plus du catalogue de musique du magasin en ligne du groupe.

Grâce au logiciel Siri d'assistance vocale, les utilisateurs pourront notamment demander à leur téléphone: «qui chante cette chanson?»

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