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Microsoft lance un téléphone en Afrique avec Huawei

Agence France-Presse (Lagos)
05 février 2013 | 13 h 22
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Microsoft s'associe à l'équipementier chinois Huawei pour lancer un téléphone multifonctions bon marché en Afrique.

L'annonce a été faite mardi lors d'une conférence de presse à Lagos.

Le nouveau téléphone intelligent, baptisé Huawei 4Afrika, fonctionne sous le nouveau logiciel d'exploitation Windows 8 du groupe américain.

Il sera doté en série d'applications «conçues pour l'Afrique par des Africains», a-t-il précisé.

Selon un responsable de Microsoft, son prix devrait être inférieur à 200$.

«L'aspect principal n'est pas le prix», a souligné Gustavo Fuchs, responsable pour les produits mobiles de Microsoft pour le Moyen-Orient et l'Afrique; «C'est le contenu et les applications que nous développons par le biais de notre département innovation pour s'assurer que l'appareil soit utile localement», a-t-il souligné.

Le vice-président de Microsoft pour cette région, Ali Faramawy, avait auparavant indiqué dans un blogue publié lundi soir sur un site spécialisé que le nouveau téléphone sera doté en série d'applications «conçues pour l'Afrique par des Africains».

Dans son blogue, le responsable de Microsoft a souligné qu'aujourd'hui, seul un téléphone sur dix vendu en Afrique est un téléphone intelligent.

Le Huawei 4Afrika sera commercialisé dans un premier temps dans sept pays: Afrique du sud, Angola, Côte d'Ivoire, Egypte, Kenya, Maroc et Nigeria.

Dans de nombreux pays africains, y compris le Nigeria, le réseau filaire est quasi-inexistant et les communications s'appuient sur le réseau mobile.

Mais le prix des smartphones, souvent supérieur à 700$, entrave leur pénétration.

Huawei, s'il est connu pour sa capacité à fabriquer à bon compte des produits innovants, a aussi une réputation sulfureuse auprès des autorités américaines qui lui reprochent ses liens avec les autorités chinoises.

Cité par le journal, un autre responsable de Microsoft, Fernando de Sousa, a indiqué que le groupe américain comptait aussi lancer des smartphones conçus pour l'Afrique avec son allié numéro un, le finlandais Nokia.

Le lancement du Huawei 4Afrika entre dans le cadre d'une offensive du groupe américain pour populariser les hautes technologies en Afrique, la région du monde où les ventes de téléphones progressent le plus rapidement.

D'ici 2016, Microsoft envisage ainsi de contribuer à la diffusion de «dizaine de millions» de smartphones auprès des jeunes africains, connecter un millions de PME du continent à internet et former 200 000 Africains aux nouvelles technologies.

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