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Batman s'installe à Montréal

Jean-François Codère, La Presse (Montréal)
10 avril 2013 | 06 h 20
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Les mégaprojets de jeux vidéo s'empilent à Montréal. Après Ubisoft et Eidos, c'était mardi au tour du studio local de Warner Bros. d'annoncer qu'il préparait un grand coup: le prochain titre de la prestigieuse franchise Batman.

Batman : Arkham Origins verra le jour le 25 octobre sur les plateformes Xbox 360, PlayStation 3, Wii U et PC. Il s'agira du troisième opus d'une série lancée en 2009 par le studio britannique Rocksteady, propriété de Warner. Rocksteady avait aussi produit la deuxième version.

Le jeu sera très attendu, puisque les deux premiers épisodes ont reçu un accueil délirant de la critique.

«C'est une borne importante dans notre évolution en termes de studio», explique Martin Carrier, vice-président et chef du studio de WB Games Montréal.

Le projet occupe depuis plusieurs mois déjà plus d'une centaine d'employés de ce studio qui en compte maintenant plus de 300. Ouvert il y aura bientôt trois ans, WB Montréal avait promis de créer 300 emplois en cinq ans.

Ce sera la deuxième fois que le studio travaille avec Batman. En novembre dernier, il a lancé Batman: Arkham City- Armored Edition, une version adaptée pour la console Wii U du deuxième titre de la série, déjà parue quelques mois plus tôt sur d'autres consoles.

Cette fois, il s'agira d'un épisode entièrement conçu à Montréal. «C'est notre premier gros projet AAA», rappelle M. Carrier, en référence à l'appellation donnée aux plus grands projets du jeu vidéo, dotés de budgets de quelques dizaines de millions de dollars.

Montréal en vedette C'est le magazine spécialisé Game Informer, le plus important dans le domaine du jeu vidéo, qui a révélé l 'existence du projet sur la page couverture de son numéro de mai.

Pour le deuxième mois de suite, il dédie sa page frontispice, la plus courue de toute l'industrie, à un jeu montréalais. Le numéro précédent mettait en valeur Thief, d'Eidos.

À ces deux titres s'ajoutent Assas sin's Creed IV e t Watch Dogs, d'Ubisoft, pour former un quatuor de jeux montréalais de premier plan qui devraient susciter beaucoup d'intérêt à l'Electronic Entertainment Expo (E3), la grande foire annuelle du jeu vidéo, à Los Angeles en juin. D'autres créations locales pourraient encore s'ajouter au menu d'ici là.

Très peu de détails ont été communiqués quant au contenu du prochain Batman. Comme son nom le laisse entendre, l'épisode se déroulera plusieurs années avant les deux premiers. Mais contrairement à ceux-ci, il se déroulera à Gotham City, dans un environnement qui sera aussi plus vaste.

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