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Le karaoké de Stingray sur Xbox

Vincent Brousseau-Pouliot, La Presse (Montréal)
04 décembre 2012 | 07 h 14
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Quand il est parti skier dans l'Ouest canadien il y a trois ans, le PDG de Stingray Éric Boyko espérait passer du bon temps sur les pentes, mais jamais revenir avec un concept de jeu vidéo.

Leader mondial des chaînes musicales à la télé, la PME montréalaise Stingray Digital - connue surtout au Québec pour ses chaînes musicales Galaxie au petit écran - lance aujourd'hui en partenariat avec Microsoft le jeu vidéo Karaoke, offert exclusivement sur la plateforme en ligne XBox LIVE de Microsoft (la date de disponibilité du jeu n'est pas encore connue).

L'idée a jailli à l'hiver 2009 au cours d'un souper d'après-ski où Éric Boyko partageait la table de Don Mattrick, grand patron de la division de jeu vidéo de Microsoft et aussi beau-frère d'un ami commun.

Au lieu d'une traditionnelle bouteille de vin, le PDG de Stingray a fait cadeau à Don Mattrick de son jeu de karaoké en ligne. «Il a adoré et il a voulu faire un jeu vidéo de karaoké», dit Éric Boyko.

Depuis trois ans, Microsoft a mis au point le jeu vidéo à ses frais, tandis que Stingray Digital a fourni un catalogue de 8000 chansons de sa chaîne The KARAOKE Channel. C'est que l'année de sa fondation en 2007, Stingray a acheté la chaîne américaine pour 10 millions.

Un investissement intéressant aujourd'hui, alors que la PME du Vieux-Montréal veut devenir la reine du karaoké sur plusieurs plateformes, la dernière étant le jeu vidéo.

«À l'exception du Japon où nous n'avons pas de droits, nous avons le plus grand catalogue de droits mondiaux pour du karaoké, dit Éric Boyko. Notre partenariat avec Microsoft nous permettra de rejoindre 50 millions de personnes sur XBox LIVE.»

Avant son partenariat avec Microsoft, The KARAOKE Channel rejoignait déjà 55 millions de consommateurs sur la planète, dont 40 millions en vidéo sur demande à la télé et 15 millions en ligne.

Microsoft vendra l'accès au jeu Karaoke par blocs de 2, 6 et 24 heures. «Nous toucherons des redevances, mais nous devrons gérer le catalogue de chansons», dit Éric Boyko.

Des millions d'abonnés

Mais il n'y a pas que le karaoké dans la vie d'Éric Boyko. Le PDG de Stingray doit aussi s'occuper de son principal créneau d'affaires: les chaînes de télé musicales. Sa chaîne CONCERT TV rejoint 45 millions de personnes, ses chaînes Galaxie, 25 millions.

Tous services confondus, Stingray a plus de 75 millions d'abonnés dans 61 pays, en incluant les chaînes Galaxie au Canada.

Avec un chiffre d'affaires annuel supérieur à 50 millions de dollars, Stingray compte 130 employés à son siège social de Montréal et 70 employés dans ses cinq autres bureaux sur trois continents.

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