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La Wii U de Nintendo sortira dimanche

Derrik J. Lang, Associated Press (Los Angeles)
16 novembre 2012 | 16 h 15
La Wii U.... (Photo fournie par Nintendo)
La Wii U. - Photo fournie par Nintendo
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Elle peut repérer les zombies, servir de télécommande pour la télévision, ouvrir une fenêtre dans un monde virtuel ou tirer sur des étoiles-ninja à travers la fenêtre du salon. Voici la tablette de jeu Wii U, cet écran tactile de 25 par 12 centimètres qui succédera à la Wii de Nintendo dès dimanche.

Chez les créateurs des frères Mario et Luigi, on assure que la Wii U modifiera la manière dont les jeux vidéos sont conçus et la façon dont les consommateurs y jouent.

Selon le président de la branche nord-américaine de Nintendo, Reggie Fils-Aime, il est impossible de «créer un engouement» ou de «provoquer le bouche à oreille».

Il ajoute qu'une société doit se concentrer à fournir un produit et des jeux qui «créeront des étincelles» qui, à leur tour, permettront à l'engouement de naître. Il se dit convaincu que la Wii U représente cette étincelle.

À la manière du iPad, la tablette de jeu courbée présente un écran tactile qui peut être manipulé avec les doigts, soit en les tapant ou en les glissant sur celle-ci.

L'écran est entouré des boutons, des commandes et des gâchettes que l'on retrouve sur la plupart des manettes de jeu modernes. La Wii U est également équipée d'une caméra, d'un stylet, d'un micro, d'un port pour des écouteurs et de haut-parleurs.

La Wii U peut être utilisée avec les manettes de jeu précédentes grâce à un capteur qui les détecte quand ils sont devant la télévision. En revanche, la console mise sur l'utilisation de deux écrans afin de faire de l'expérience une version en haute définition des Nintendo DS et 3DS. Au final, la Wii U devrait donc ressembler davantage à ces deux jeux portatifs qu'à l'ancienne Wii.

«C'est un deuxième écran comme une tablette ou un cellulaire, mais c'est différent», observe le professeur en médias interactifs de l'université de la Californie du Sud, Mark Bolas. «En plus de fournir davantage d'informations, la tablette de jeu offre également une deuxième perspective sur le monde virtuel. Nintendo permet au regard des utilisateurs de quitter l'écran de la télévision pour regarder ce qui se passe sur la tablette.»

La tablette Wii U peut également servir de télécommande pour la télévision et les services en ligne comme Netflix et Amazon Instant Video. La société japonaise Nintendo a nommé cette utilisation «TiVii».

Certains jeux peuvent passer de l'écran de la télévision à celui de la tablette, ce qui permet d'utiliser la télévision à d'autres fins que celui de jouer.

La tablette Wii U présente cependant certaines limites. Son autonomie est de trois à cinq heures, après quoi elle doit être rechargée, et elle ne fonctionne pas lorsqu'elle se trouve à plus de 7,6 mètres (25 pieds) de la console. Et bien que son écran soit facile à utiliser pour les initiés, elle demeure plus difficile à manipuler que les manettes de jeu de la Wii, qui ont permis à des familles entières de jouer au tennis et aux quilles dans leurs salons.

Reggie Fils-Aime reconnaît que la tablette de jeu est plus complexe que les premières manettes Wii. «Mais je crois aussi que les utilisateurs s'habitueront rapidement à la Wii U, et c'est ce que nous proposerons par le biais d'expériences qui seront présentées au lancement et au cours des prochaines années.»

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